El Edificio De Kina Safuran-shu Honpo. En Nagaoka, ciudad conocida por su producción de arroz, se encuentra Settaya, un distrito dedicado a los productos fermentados donde está el almacén de Kina Safuran-shu Honpo, reconocido como poseedor de los kote-e (adornos de yeso) más magníficos de Japón.

En Settaya, a unos cuatro kilómetros al norte del centro de la ciudad de Nagaoka, sobreviven edificios y almacenes que datan de los periodos Meiji (1868-1912) y Taishō (1912-1926), que, junto con el olor a la levadura kōji, crean el ambiente nostálgico que caracteriza al distrito.

El Edificio De Kina Safuran-shu Honpo | Un Tesoro Redescubierto

El edificio de Kina

Los sabores que se producen aquí se han convertido también en la sazón tradicional para los oriundos de Niigata.

El sake de Yoshinogawa, con más de 470 años de historia; la salsa de soja con caldo dashi de Koshi no Murasaki, fundada en 1832, son solo algunos de los productos fermentados que se han elaborado por largo tiempo en Settaya y que ahora gozan de gran popularidad en todo el país. Settaya se encuentra a la orilla del viejo camino de Mikuni, cerca del río Shinano.

El edificio de Kina

El camino de Mikuni es una arteria vial que conecta en Takasaki (prefectura de Gunma) con el camino Nakasen-dō, por lo que durante el periodo Edo (1603-1868) también fue utilizado como camino en los traslados a las residencias alternas (parte de la política gubernamental del Gobierno Tokugawa) del feudo de Nagaoka y otros de la zona de Hokuriku.

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Una estatua de bodhisattva Jizō frente a la sede de Koshi no Murasaki sirve como una señalización del camino de Mikuni. En la base están grabadas las direcciones “hacia Edo, a la derecha; hacia Yamaji, a la izquierda”.

Según la hipótesis más plausible, el nombre de Settaya tiene su origen en las pensiones que agasajaban a los visitantes, conocidas antiguamente como settaiya. Es un lugar con buenas vías fluviales y terrestres y era controlado directamente por el Gobierno Tokugawa e incluso llegó a formar parte de los terrenos del Ueno Kan’eiji, templo familiar de los Tokugawa.

Al ser una zona conocida por su producción de arroz, cuenta con agua subterránea de buena calidad y, al no haber sido objeto de las reglas estrictas de los señores feudales, pudo prosperar gracias a la elaboración de productos fermentados tales como el sake, la pasta miso y la salsa de soja. La prosperidad de Settaya continuó incluso después del periodo Meiji.

El edificio de Kina

Gran parte de la ciudad de Nagaoka fue consumida en los incendios ocasionados por los ataques aéreos al final de la Segunda Guerra Mundial, pero Settaya logró esquivarlos de forma milagrosa.

Actualmente, hay cinco empresas que continúan salvaguardando los métodos tradicionales de fabricación así como sus sedes y almacenes, que han sido designados bienes culturales tangibles de Japón.

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