El Akasaki Matsuri (赤崎祭り) es un festival celebrado en la ciudad de Toba (鳥羽市), en la prefectura de Mie, cada año el 22 de junio. Este popular matsuri marca el comienzo del verano en la ciudad de Toba y los habitantes de la localidad enloquecen esos días con el festival, al que llaman cariñosamente al festival “Akasaki san“.

Está organizado por el santuario Akasaki Jinja, un santuario subordinado al de Ise Jingu, y en el que está consagrada a la deidad Arasakihimenokami, guardiana del miniesaisyu (comida ofrecida al Emperador). Con motivo de este festival se celebran algunos rituales (especialmente danzas) en las que las ramas de cedro son el símbolo principal.

Akasaki Matsuri (赤崎祭り)

Akasaki Matsuri (赤崎祭り)

El origen de este festival se remonta al siglo XII, cuando una plaga afectó a toda la región, y de ella solo se salvaron las casas que habían colgado una rama del cedro que crecía en los terrenos del Santuario de Akasaki. Desde entonces se ha generalizado la costumbre, en esa zona, de colgar ramas de cedro para protegerse de los malos espíritus y las epidemias.

Por ese motivo pueden verse por todas partes hoy en día y, por supuesto, durante el festival es posible comprar todo tipo de amuletos creados con ramas de cedro. A este festival se le conoce popularmente como Yukata Matsuri debido a que muchos de los asistentes visten esta tradicional y típica prenda veraniega durante la celebración.

Akasaki Matsuri (赤崎祭り)

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Al anochecer, las calles se llenan con el bullicio de la gente vestida con yukata disfrutando del centenar de yatai (puestos callejeros de comida) alineados entre el santuario Akasaki y la estación Nakanogō (中之郷駅). Por eso recomendamos disfrutar de este festival vestidos con yukata, una tradición japonesa típica del verano.

Akasaki Matsuri (赤崎祭り)

El yukata (浴衣) es un tipo de kimono muy simple y elaborado con algodón especialmente indicado para lugares cálidos (por ejemplo, los onsen), el alojamiento en establecimientos tradicionales (como los ryokan) y para festivales de verano.

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