El Baikasai (梅花祭) o Festival de las Flores de Ciruelo se celebra cada año el 25 de febrero en el famoso santuario Kitano Tenmangū de Kioto con motivo del florecimiento de los ciruelos. Es una de las oportunidades de ver geishas en Kioto y de estar cerca de ellas en una ceremonia de té muy japonesa.

Este festival combina la espiritualidad del sintoismo (religión originaria de Japón), la contemplación de la belleza de las flores de ciruelo y la gracia y estilo de las geishas y maikos (aprendices de geisha) del distrito de Kamishichiken de Kioto.

Baikasai (梅花祭) | Festival de las Flores de Ciruelo

Baikasai (梅花祭) | Festival de las Flores de Ciruelo

Es, sin duda, el festival de flores de ciruelo más importante de todos los que se celebran en Japón dado que no solo cuenta con la belleza de las flores, sino también de las geishas, en un evento que se celebra solo un día al año.

El santuario Kitano Tenmangū, ubicado al Noroeste de Kioto, está construido en honor de Tenjin, el dios de los eruditos y los estudiantes, y es el santuario principal de unos 10.000 santuarios menores de Tenjin repartidos por todo Japón. Se celebra cada año el 25 de febrero porque esa fecha es el aniversario del fallecimiento de Sugawara No Michizane.

Baikasai (梅花祭) | Festival de las Flores de Ciruelo

En la antigüedad, Tenjin fue un poeta, político y erudito llamado Sugawara No Michizane que murió exiliado en Dazaifu (en la isla de Kyūshu). Es el autor de un famoso poema en que se despide de los ciruelos en el momento de su exilio y pide que sigan floreciendo en su ausencia. Por ese motivo se han plantado a lo largo de los siglos tantos ciruelos en Kitano Tenmangū.

El santuario celebra ese día varios rituales shinto para rendir homenaje al poeta y a su espíritu elevado a la categoría de dios. Si estás ese día en Kioto nuestra recomendación es que no te pierdas una oportunidad como ésta para ver a auténticas geishas en acción.

Baikasai (梅花祭) | Festival de las Flores de Ciruelo

La entrada al santuario es gratuita (aunque para acceder a la sala del tesoro hay que pagar una pequeña cantidad de dinero).

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Baikasai (梅花祭) | Festival de las Flores de Ciruelo

El nodate (野点), una ceremonia del té celebrada al aire libre, es especialmente famoso debido a que es una de las pocas oportunidades en que se puede no solo ver a una geisha muy cerca, sirviéndonos el té, sino incluso de hablar un poco con ella.

Asistir a esta ceremonia como espectador cuesta 1.500 yenes pero creemos que merece la pena pues, normalmente, para poder estar cerca de una geisha es necesario contratarla, y el coste puede multiplicarse por 20. Muy importante Los tickets para la ceremonia de té salen a la venta el 25 de enero. ¡Y solo salen a la venta 3.000 entradas!

Existen de dos modalidades: sitios de suelo y sitios de mesa. Solo pueden comprarse en la propia ventanilla de venta de tickets del santuario Kitano Tenmangu. Si se desea tomar té acompañado de un dulce tradicional (wagashi), todo ello servido por una geisha, solo es posible de 10:00 AM – 3:00 PM.

El ambiente que se crea entre las geishas sirviendo té vestidas con coloridos kimonos y con tocados en el pelo relacionados con la flor del ciruelo, rodeadas de ciruelos en flor es precioso y por ello muchos asistentes intentan tomar la foto perfecta.

El santuario permanece abierto todos los días del año de 9:00 AM – 5:00 PM, aunque el 25 de cada mes abre de 7:00 AM – 9:00 PM.

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